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Fibocom無線網路模組 迎接2023年成長大勢

  • 孫昌華台北

無線網路模組為網通裝置與物聯網應用提供多樣化的網路連接機制,為家庭、企業及行動通訊用戶接入5G網路的最後一哩帶來高速資料傳輸的無線體驗。深圳市廣和通無線股份有限公司(Fibocom)(以下簡稱廣和通)身為全球領先的無線通訊模組和解決方案提供商,為了協助台灣電子供應鏈與網通OEM/ODM大廠掌握5G應用的未來,攜手DIGITIMES於2023年5月24日一起主辦線上研討會,這個名為「Together We Create Value for Wireless Communication」的線上活動,描繪5G無線通訊技術的發展與未來。

早在2022年愛立信「行動趨勢報告(Ericsson Mobility Report)」就大膽預估2027年5G與4G用戶數量將呈現黃金交叉,但是以2023年目前整體現狀與經濟景氣的預估普遍看淡的現實,這個黃金交叉的時間恐怕要再等到2028年了,雖然聽起來不妙,但是好消息還是看到2022年5G用戶數突破10億關卡,新的應用仍有機會凝聚發展契機,順勢成為局勢翻轉的關鍵動能。

5G發展現狀與關鍵應用大趨勢綜覽

第一個主題演講由DIGITIMES資深分析師兼研究經理吳伯軒先生揭幕,他就全球5G通訊市場的發展,提供緊湊的趨勢觀察與見解,一共聚焦於四個重點,第一,5G行動通訊用戶數成長變得緩慢,而且中國地區的用戶數量獨佔六成的佔比最為顯著,事實上看到的問題是全球不同區域導入5G技術仍非常的不平均。

第二,電信營運商的營收仍持續微幅向上成長,由於一般5G使用者月租費或稱為每戶平均營收(ARPU)比4G的用戶平均高出1.5倍,所以營收成長可以預期,但是獲利卻是衰退的現象,以業界拿EBIDA的獲利指標來看,普遍統計從2020到2022年間,全球主要的電信營運商都有3~5%的衰退,其主要原因是就5G的TCO(整體擁有成本)一直居高不下,雖然營收的確增加,但是營運成本與技術研發成本仍大幅上升,吃掉了獲利。

反而4G的網路服務因為涵蓋範圍比5G還是來的大,獲利能力較佳,5G商轉還在初期的基礎設施擴張階段,一旦獲利不如預期,營運商對於5G設施的資本資出只好轉趨於保守,5G獲利衰退是不爭的事實,所以電信營運商陷入保守策略也是大勢所趨,2023年5G資本支出出現微幅下調,雖然繼續投資基礎建設,但是步調漸緩,目前能見度高的5G服務還是以FWA(Fixed Wireless Access)固網寬頻服務被看好,歐美主流的電信營運商推出5G FWA服務的比重愈來愈高,幅員廣大的地區佈建光纖網路不易,FWA做為替代與救援,重要性水漲船高,但是對固網與Cable TV等服務商也造成擠壓,市場競爭的態勢翻新。

第三,毫米波技術支撐大頻寬與高速傳輸服務的想望,但是因為技術門檻高而造成實質應用趨緩,實際商轉的國家與地區很侷限,以毫米波技術做為公共無線通訊網路的商轉,目前只有美國,其他包括歐盟、南韓、日本等地區仍以5G企業專網的智慧型應用為主,還是用在國家政策推動的小區域範圍的使用上,毫米波要等6G世代才會有躍昇的商機。

截止於2023年1月,全球共519家5G電信營運商,當中透過競標取得的毫米波頻譜的營運商約只佔23.5%,而實際讓毫米波商轉者只有4.8%,比重仍還未成氣候,目前主要使用的頻段仍以Sub-6G為主,尤其是C-BAND頻段使用3.7GHz到4.2GHz之間的頻譜被使用的最密集,電信營運商推出商轉服務也最多。

第四,物聯網(IoT)應用LPWA的營收貢獻度不佳,RedCap規格將開始有重新啟動的機會。他以蜂巢式C-LPWA服務為主要的觀察重點,以截止於2023年一月的統計來看,全球只有22%的營運商有開啟IoT網路服務,當中使用LTE-M技術佔31%,而NB-IoT技術佔69%,中國市場的中國移動是當中最具指標式的電信營運商,從2016年3GPP的R13定義了NB-IoT規範後,中國的IoT裝置數量就開始大幅度成長,到2021年時,IoT連接數已經超越行動上網的連接數,來到10.6億個IoT裝置的連接,2022年甚至到達16.9億個裝置,數量成長驚人。但是以營收的比重來比較,發現IoT營收實際只佔中國移動還不到2%,遠遠比不上一般的行動通訊佔60.2%的營收,所以產業界相當看好RedCap規格有後發先至的機會。

廣和通在PC市場的綿密布局

廣和通PC BU部門台灣區總經理吳昌儒(Jor Wu)先生接續上臺,他先更新廣和通目前的發展現況,該公司成立於1999年,已經於2017年成為中國首家上市的無線通訊模組和解決方案提供商提供,辦公室遍佈全球,一共擁有13家子公司,4,500家客戶,並分布在全球100個國家與地區,公司的高速成長有賴於大量的產品研發投資,以滿足全球不同的無線通訊頻譜的需求,並取得各國電信營運商的技術與產品的驗證。

由於電信通訊市場變化快速,以3GPP為主的5G通訊標準不斷推陳出新相繼問世後,廣和通採取綿密的技術布局,以提供多樣化產品線,服務各區域的技術夥伴,再者,因為掌控生產環節與成本控制的優異能力受到OEM/ODM電腦與網通大廠客戶所稱道,往往成為競逐於國際電信標案的常勝軍,在絲絲入扣的成本管控下,睥睨全球的競爭對手,2022年廣和通從而成功創造8億美元的全球營收。

目前四大主要的產品應用,分布於MBB高速應用、URLLC短延遲應用、MTC廣連結應用,以及具備行動運算(Mobile Computing)效能應用,拜欣欣向榮的全球5G生態鏈與網通市場的快速發展,廣和通迅速攫取向外擴展的動能,由於產業界熱烈擁抱的M.2介面的技術布局,大量偕同台灣網通、NB與工業電腦大廠的緊密合作,無論是無線通訊,甚至在工業控制所需要的物聯網M2M技術,廣和通擅長以提供一站式的服務做為堅持,進而掌握關鍵的成長。

廣和通以M.2介面的全系列產品組合(Full Product Portfolio)與堅實產品品質,擁有全球
First Tier 的筆記型電腦品牌大廠的頂尖客戶群,透過強大的生態系統(Strong Ecosystem),以及專精技術的團隊(Expertise teams),在PC市場上縱橫多年而累積良好的市場口碑,持續不斷的努力打下全球75%的NB市場的網通模組的佔有率,無論是高階的商用NB,還有Google所極力推廣的Chromebooks NB,都交出一張不錯的成績單,值得一提的,廣和通是Google的Chromebooks NB唯一無線通訊模組供應商,2023年的新產品規畫中,目前一共有三款無線通訊模組專鎖定Chromebooks NB的需求。

對於PC的行動通訊模組的產品布局,依照資料傳輸速度分類,從LTE CAT6、LTE CAT12、LTE CAT16與5G NR(R15)為目前現役的主力產品線,再者,由於Intel與聯發科(Mediatek)的5G數據機晶片的策略合作,搭配廣和通所提供成本與功能等高性價比的優勢,創造商用NB市場的產品亮點。目前Mediatek晶片組上市已經超過兩年的合作經驗,新產品線並瞄準5G NR(R17)的規格即將展開產品上市的布局,預計迎接2024年起即將迅速崛起的市場商機。

另外在物聯網相關的無線通訊模組,也是廣和通重金打造的產品線之所繫,對於近期3GPP的R17標準重新規範RedCap的規格,為了滿足產業界殷切的發展期待,這個以中速率的資料傳輸速度與價格吸晴的新世代的技術,即將具備重新啟動市場潛力的發展,廣和通也會有相應的發展準備,希望攜手供應鏈夥伴開展未來的新商業機會。

廣和通建立物聯網市場的應用大軍

最後由台灣廣和通電子PM總監劉奇泳(Jeff Liu)先生壓軸,他聚焦於廣和通的IoT解決方案的新發展契機,尤其著重於應用面的嶄新佈局。廣和通的產品線從GNSS定位,以及從2G一路延伸到3G、4G LTE到5G的通訊模組產品線,另外包括車載通訊模組與智慧運算的模組,是擁抱智慧型的網通裝置與車用市場的未來發展的重要工具。

首先,第一個重要的應用場景是依靠行動通訊竄起的高速傳輸的應用,Mobile Broadband。使用無線技術來做寬頻的服務,FWA就是這一類的應用的重點,因為5G頻寬夠大,能提供給使用者高速的網路服務。目前北美地區的FWA服務主要是在家庭應用,滿足上網、視訊會議、居家辦公等用途。實際終端產品的設計架構有兩種,第一種是AP(應用處理器)搭配無線模組,第二種採取OPEN CPU的架構,。而廣和通所提供的基於包含高通(Qualcomm)的SDX55、SDX62、SDX65、SDX72、SDX75等系列平台,以及Mediatek的T750,T830等平台的模組,如近期最新發布的方案FM190,FM180, FG370等,均可支援以上兩種產品設計架構。

第二個應用場景,是智慧零售的場域,主要的應用場景是貨架庫存巡檢,針對消費者客製化的商品推薦服務,結帳系統的多種支付情境的應用。另外,在客戶服務方面,包含了各種訊息查詢的服務,以及客製化訊息顧客推播的服務。這當中主要的智慧零售裝置,從低階到高階, 從POS、ECR、自助販賣機、無人零售店到電子支付等智慧零售設備,廣和通智慧模組能提供協助客人快速開發出智慧零售終端,而這些模塊大多採取了Qualcomm的QCM2150、QCM2290、QCM6125等平台。

第三個應用場景是機器人的應用,這牽涉到大量的感測器與人工智慧(AI)技術所打造的智慧型應用,例如服務型機器人,割草機器人,掃地機器人等。對此應用,廣和通提供基於QCM6490、QCM2290、QCM6125、QCS8250等平台的智慧模組,如SC171,SC138,SC126等。並對於割草機器人有基於AI模組SC825W的全套解決方案以駕馭環境感測、定位等智慧型應用。

第四個是工業物聯網(IIoT)的應用,應用面深且廣,舉凡設備後臺的資料蒐集與分析,做為生產力提升的基礎建設,牽涉到M2M與各種無線通訊協議的溝通與連接。廣和通提供設備連網的用途,最佳賣點就是可靠的無線連結能力,以及兼顧工業物聯網中的終端成本與功率消耗的要求。其中LTE部分,目前主要為基於Qualcomm等多家平台的方案。關於5G部分,也有支援Redcap的方案在規劃中。 

第五個是智慧城市應用,涵蓋智慧車輛感測、服務、AI、雲端運算、環境、交通、電力與水利控制的多樣化的使用情境,這個領域也有未來RedCap應用的強大機會。另外還有GNSS高精度定位應用的需求,像是雲端定位、管理、導航,尤其在工廠端的智慧導航。事實上物聯網加速發展商機非常多元,舉凡用在智慧電網(Smart Grid)上,可以滿足終端電表、電力生產與電力傳輸時的監控等應用,另外,在中、高速的上傳資訊服務,如4K影像、無人機、隨身攝影機的上傳影片的裝置,都有很高的能見度等。

最後,Jeff也介紹了基於5G R17標準中,新定義的技術RedCap的相關訊息以及應用。Redcap主要應用場景為IIoT, 因為RedCap技術賦予模組及終端產品所需要的成本及省電的優勢、中等速度約50~150Mbps的數據傳輸,及約100ms的低延遲。另外也因為晶片體積變小、模組成本更有侵略性,廣和通正緊鑼密鼓積極瞄準使用者需求的最佳成本結構,打造全新的RedCap相關產品線,聚焦於有別於FWA及手機的新應用面,以迎合市場上的需求。

消費者若有興趣進一步觀看現場的展示,敬請蒞臨廣和通在COMPUTEX 2023南港展覽1館,攤位號碼為I1010,歡迎舊雨新知,一起共襄盛舉。


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